Terceiro surto de covid-19 na Califórnia se concentra em jovens e trabalhadores essenciais

Especialistas see preparam para uma potencial terceira onda de casos de coronavírus

(BDCi) – – Mesmo quando a Califórnia finalmente começa a ver declínios nas mortes e internações do COVID-19, as autoridades de saúde e especialistas estão se preparando para uma potencial terceira onda de casos de coronavírus alimentados por dois grupos que já foram duramente atingidos: trabalhadores essenciais de baixos salários e jovens.

O pico de verão no COVID-19 começou a diminuir, e os governos em breve precisarão considerar como reabrir a economia. Espera-se que o Governador Gavin Newsom delineie seus planos na sexta-feira.

O primeiro esforço da Califórnia na reabertura foi desastroso, com as piores contagens semanais de mortes da primavera dobrando para quase 1.000 durante o verão. O total da semana passada caiu para cerca de 900.

Já há sinais de alerta sobre o que a queda pode trazer.

Embora a maioria dos campi universitários permaneçam fechados, houve surtos recentemente, na USC e Berkeley, por exemplo, ligados a fraternidades. Grandes surtos persistem em locais de trabalho com funcionários de baixa renda, trabalhando na fabricação de vestuário e no processamento de alimentos que são em grande parte funcionários latinos.

Um novo aumento na pandemia está longe de ser uma certeza — mas especialistas disseram que é essencial que a Califórnia aprenda com os erros da última reabertura. Das mais de 12.600 mortes de COVID-19 da Califórnia até agora, mais de 8.800 foram relatadas desde o Memorial Day, na época em que a economia começou a reabrir e algumas pessoas voltaram às velhas rotinas.

“Estou preocupado pois veremos uma tonelada de transmissão em escolas de ensino médio e faculdades”, disse o Dr. George Rutherford, epidemiologista da UC São Francisco e especialista em doenças infecciosas. “Todos nós vimos as aberturas desastrosas na Universidade da Carolina do Norte, Notre Dame, Estado de Michigan … e algumas semanas antes em escolas secundárias na Geórgia e em outros lugares. Eu acho que é realmente onde um monte de contágio vai continuar.

Rutherford e outros também têm preocupações com os trabalhadores latinos e suas famílias, que respondem por uma parcela desproporcional de casos e mortes do COVID-19 na Califórnia e serão colocados em risco ainda maior quando a economia reabrir ainda mais. As empresas que empregam trabalhadores essenciais de baixa renda estão sob escrutínio por suas práticas de saúde e segurança.

Testes robustos de coronavírus que produzem resultados muito mais rápidos devem estar na peça central de uma ampla reabertura da sociedade, dizem especialistas. Os médicos aplaudiram o anúncio de Newsom na quarta-feira de um contrato de US$ 1,4 bilhão com uma empresa de diagnóstico médico da Costa Leste para mais do que o dobro do número de exames que podem ser processados no estado.

O objetivo é obter os resultados dos testes de volta dentro de 24 horas, um prazo que será muito mais útil para controlar a pandemia do que atualmente, onde o tempo médio de retorno pode levar até sete dias, disse Newsom.

“Toda a maneira como controlamos essa pandemia – depois de fazermos máscaras e distanciamento – é que as pessoas possam testar, obter resultados rapidamente e, em seguida, tomar decisões com base nesses resultados”, disse a Dra.

Os resultados dos testes que voltam uma semana depois são essencialmente inúteis para ajudar a retardar a propagação da doença, porque os infectados já terão passado do ponto em que estavam transmitindo mais quantidade de vírus, disse Bibbins-Domingo.

Resultados rápidos também são profundamente importantes para fazer o rastreamento de contato — onde os funcionários do condado alcançam os contatos próximos de pessoas recém-diagnosticadas para pedir que sejam testadas e se coloquem em quarentena — uma ferramenta valiosa para retardar a pandemia. Um tempo de reviravolta de sete dias para os resultados dos testes “torna não apenas o teste inútil, mas as atividades de rastreamento de contato que seguem inúteis”, disse Bibbins-Domingo.

As faculdades, onde os alunos vivem em bairros próximos em dormitórios e gostam de festejar, serão especialmente difíceis de reabrir. É difícil imaginar como as faculdades podem reabrir mais plenamente sem testes em larga escala, disse Bibbins-Domingo.

Os dados oferecem pistas de como uma nova onda de doenças pode atingir.

Adultos de 18 a 49 anos agora compõem 60% dos casos de coronavírus, apesar de serem apenas 44% da população da Califórnia. Eles também representam atualmente 31% de todas as internações do COVID-19 no condado de Los Angeles, contra 23% em meados de março.

Entre grupos raciais e étnicos, 60% dos casos da Califórnia estão sendo diagnosticados entre latinos, que compõem 39% da população.

A reabertura econômica do estado deve acontecer em um ritmo mais lento e metódico, disse o Dr. Robert Kim-Farley, epidemiologista médico e especialista em doenças infecciosas da UCLA Fielding School of Public Health.

Embora as hospitalizações e mortes do COVID-19 da Califórnia tenham caído, elas ainda estão muito acima do planalto da primavera.

“Eu não acho que devemos abrir novamente até que estejamos abaixo desse primeiro patamar … e então acho que o que precisamos fazer é uma abordagem mais gradual nessa reabertura”, disse Kim-Farley. Por exemplo, os funcionários devem esperar de duas a três semanas entre cada fase de seu processo de reabertura antes de passar para uma reabertura mais ampla, para ver se a ação anterior piorou a transmissão da doença.

As autoridades de saúde do condado de Los Angeles também pediram cautela. A taxa de transmissão efetiva no condado de L.A. é de 0,92, o que significa que cada pessoa infectada em média está infectando outras 0,92 pessoas. Embora essa taxa indique que os casos continuarão a diminuir, há razões para se preocupar.

A taxa de transmissão da doença “ainda está muito, muito próxima de 1, o que significa que qualquer relaxamento das precauções que as pessoas tomam pode resultar no aumento do número”, disse a Dra. “Cabe a cada um de nós continuar as práticas que permitirão que esse progresso seja mantido até que tenhamos uma vacina contra o vírus.”

Tanto no condado de L.A. quanto no condado de Orange, as autoridades de saúde sugeriram abordagens mais lentas para uma nova rodada de reabertura.

“Todos nós aprendemos que a reabertura anterior … trouxe transmissão”, disse o Dr. Clayton Chau, diretor da Agência de Saúde de Orange County. “Então eu acho que nós aprendemos com essa lição, e minha recomendação seria, vamos reabrir em fases.”

Ele acrescentou: “Haverá surtos. E essa é a coisa que me mantém acordado à noite.

“Não seria uma boa idéia avançar com pressa na reabertura dos planos, até que possamos garantir que passemos pelo Dia do Trabalho, com pessoas agindo adequadamente e nós tomando todas as precauções”, disse Barbara Ferrer, diretora de saúde pública do condado de Los Angeles.

Também será importante tomar a vacina contra a gripe, já que os hospitais não podem suportar um “twindemic” de pacientes internados por gripe ao mesmo tempo que pacientes covid-19. As vacinas contra o flu já começaram a ficar disponíveis.

Alguns fechamentos de negócios ordenados pelo governador podem ter que ficar no lugar para o futuro previsível.

O Dr. Anthony Fauci, o maior especialista em doenças infecciosas do governo dos EUA, disse recentemente ao ator Matthew McConaughey em uma entrevista de 40 minutos no Instagram o quanto ele adorava ir a um bar depois do trabalho com sua esposa para tomar uma cerveja e um hambúrguer. Mas agora não é hora para barhopping.

“Desista por enquanto. Bares são os pontos quentes. Nada de sair em bares”, disse Fauci. “Porque sabemos que quando os bares ficam fechados, a infecção diminui. Quando as pessoas voltam a ir para bares, ela sobe.”

 

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