Assistentes sociais auxiliando moradores de rua em Los Angeles.

Assistentes sociais enfrentam dificuldades devido a salários baixos

LOS ANGELES, CA (BDCi News) — Os assistentes sociais, essenciais para resolver a crise dos sem-teto no condado de Los Angeles, não ganham dinheiro suficiente para pagar uma moradia, levando ao esgotamento e à alta rotatividade, descobriu um novo relatório.

Pesquisadores da Rand Corp., o think tank apartidário que publicou o relatório na quarta-feira, estimam que os trabalhadores precisam ganhar US$ 64.000 anualmente para pagar um apartamento de um quarto, ou US$ 82.000 para um de dois quartos.

Em vez disso, eles ganham cerca de $ 40.000 a $ 60.000, gastando grande parte de sua renda com aluguel, sobrando pouco dinheiro para outras necessidades.

De acordo com o estudo, o baixo salário impõe encargos financeiros, emocionais e de saúde aos trabalhadores que já enfrentam condições perigosas e estressantes. Eles acabam saindo para outras carreiras, criando escassez de pessoal que, em última análise, afeta a qualidade dos cuidados prestados às pessoas que vivem em situação de rua.

O relatório concentra-se principalmente em trabalhadores de serviços sociais com sem-teto em organizações sem fins lucrativos, que realizam uma ampla gama de trabalhos, desde gerenciamento de casos até divulgação, ajudando a conectar pessoas que vivem em situação de rua com serviços de habitação e saúde, bem como assistência alimentar e treinamento profissional.

No condado de LA, aluguéis altos e outros aumentos no custo de vida alimentaram demandas por melhores salários em todos os setores, inclusive no Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, onde zeladores, auxiliares de professores e outros entraram em greve por três dias antes de obter aumentos de cerca de 30%. ou mais para os trabalhadores com salários mais baixos.

Há um ano, Heidi Marston, diretora-executiva da Los Angeles Homeless Services Authority, renunciou depois de dar aumentos a seus funcionários com salários mais baixos sem a aprovação da comissão que supervisiona a agência.

Em sua carta de demissão, Marston disse que os funcionários da LAHSA estavam ganhando apenas $ 33.000, levando a uma alta rotatividade. Em março de 2021, ela aumentou os salários anuais de 196 funcionários para $ 50.000, ao mesmo tempo em que congelou a remuneração dos 10 funcionários mais bem pagos.

Jennifer Hark Dietz, diretora executiva da People Assisting The Homeless, disse que os contratos do governo geralmente incluem restrições como quantos clientes cada assistente social deve ter, bem como taxas de reembolso que dificultam o aumento do pagamento, a retenção e a contratação de novos funcionários.

“Isso não nos permite realmente pagar pelo pessoal da linha de frente, que é a parte mais crítica do trabalho que fazemos”, disse Dietz. “Eles são a conexão direta com os serviços e todas as nossas iniciativas.”

O relatório faz uma série de recomendações, entre elas que o governo e as organizações filantrópicas financiem o custo total dos serviços e que os contratos incluam aumentos no custo de vida dos trabalhadores.

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