COVID-19: Lei AB3088 garante que inquilinos não sejam despejados na Califórnia

Lei protegerá inquilinos de ordem de despejo durante pandemia

(BDCi) – -O Legislativo aprovou um projeto de lei para evitar despejos de inquilinos que não puderam pagar o aluguel por causa da pandemia de coronavírus e para manter os californianos que estão desempregados em suas casas até o início do próximo ano.

O Governador Gavin Newsom assinou a medida pouco antes da meia-noite. Faz efeito imediatamente.

A legislação, AB3088, concede aos inquilinos que perderam renda por causa da pandemia coronavírus um adiamento do aluguel perdido e dá-lhes mais cinco meses antes de começar a pagar novamente integralmente.

O projeto de lei foi produto de longas negociações envolvendo legisladores, o gabinete do governador e grupos de inquilinos e proprietários.

A senadora Anna Caballero, d-Salinas, disse que era uma “solução temporária” que impediria milhares de californianos de serem empurrados para a falta de moradia enquanto os legisladores trabalham em uma solução mais sustentável.

“Se todos tivéssemos uma bola de cristal, olharíamos para ela e saberíamos quando a pandemia do COVID vai acabar, o que vai acontecer com a economia, quando as pessoas vão voltar ao trabalho”, disse ela. “Nada disso é possível neste momento.”

A moratória do despejo foi uma das centenas de projetos de lei retomados enquanto a sessão legislativa se arrastava até o fim na segunda-feira. Em uma sessão interrompida duas vezes pela pandemia do coronavírus, os legisladores se viram correndo pouco tempo para abordar as maiores questões políticas do ano, enquanto o relógio marcava um prazo de meia-noite.

Democratas se movimentaram para limitar o debate sobre projetos de lei, a fim de espremer o resto de sua agenda, ganhando uma forte repreensão dos republicanos que disseram que estavam sendo silenciados. A tensão vinha borbulhando há dias – uma vez que a maioria da bancada do GOP foi ordenada a trabalhar em casa depois de ser exposta a um colega coronavírus positivo – e quando a moção para limitar o debate foi levantada, a senadora Melissa Melendez do Lago Elsinore (Condado de San Bernardino) reclamou.

A sessão parou por mais de uma hora em um confronto sobre a mudança, mesmo quando dezenas de projetos de lei aguardavam ação. Quando o Senado voltou, os democratas rescindiram o limite do debate, mas a raiva estava longe de ser resolvida. A senadora Nancy Skinner, d-Berkeley, tuitou que “alguns representantes do GOP levaram sua objeção (à sua quarentena) a novos patamares ativamente tentando parar os Negócios do Povo, obstruindo e empatando para atropelar o relógio de contas tão importantes sobre reforma policial, resposta do COVID, habitação, não passe”.

As tensões surgiram quando os legisladores correram para aprovar o auxílio ao despejo e outras propostas que morreriam sem votação até a meia-noite.

Com medidas de bloqueio empurrando o desemprego para níveis recordes durante a pandemia, milhões de californianos têm lutado para pagar o aluguel – até um em cada sete domicílios, em algumas pesquisas recentes. O Estado, que tem recursos financeiros limitados para se dedicar ao problema, tem se esforçado para descobrir como evitar despejos em massa quando a moratória do sistema judicial estadual em todos os casos legais de despejo termina quarta-feira.

AB3088, do deputado David Chiu, D-San Francisco, protegeria os inquilinos que enfrentam dificuldades financeiras por causa da pandemia de ser despejado por qualquer aluguel perdido de março a agosto. O dinheiro seria convertido em dívida civil, que os proprietários poderiam perseguir em pequenos tribunais de sinistros a partir de 1º de março.

Espera-se que os inquilinos paguem um quarto do aluguel total entre setembro e janeiro, com o restante se tornando dívida civil. Se eles não pudessem pagar pelo menos 25% do aluguel desses cinco meses até 31 de janeiro, seus proprietários poderiam arquivar para despejá-los a partir de fevereiro.

Os proprietários teriam que dar aos moradores 15 dias para afirmar sob pena de perjúrio que perderam renda por causa do coronavírus. Aqueles que ganham mais de 130% da renda média em sua área, se for acima de US $ 100.000, poderiam ser convidados a mostrar provas – uma tentativa de reprimir os inquilinos mais ricos que se envolveram em “greves de aluguel” solidárias durante a pandemia.

Os locatários que não fizerem essa declaração ao seu proprietário podem ser despejados por falta de pagamento a partir de 5 de outubro, enquanto casos que não envolvam um inquilino que não possa pagar por causa da pandemia podem começar imediatamente na maior parte do estado. Algumas comunidades da Bay Area estenderam ainda mais seus congelamentos de despejo — até o final de setembro em São Francisco e até o final do ano no condado de Alameda.

Newsom, líderes legislativos, grupos de proprietários e defensores dos direitos dos inquilinos envolvidos em intensas negociações durante semanas para elaborar a proposta. Poucos ficaram satisfeitos com isso, e os envolvidos disseram que o acordo era simplesmente o melhor que eles poderiam encontrar sob as circunstâncias.

“Desde que essa pandemia começou, milhões de californianos perderam seus empregos, esgotaram suas economias de vida e se endividaram. E, como resultado, eles não foram capazes de pagar o aluguel”, disse Chiu na segunda-feira. “Este projeto de lei é uma solução imperfeita, mas necessária para uma enorme crise.”

Enquanto alguns defensores dos inquilinos acreditam que o projeto de lei evitaria o pior de uma onda de despejo, outros grupos reclamaram que isso deixa muitas pessoas vulneráveis a serem expulsas de suas casas no meio da pandemia. Eles pediram a Newsom para estender o congelamento de despejo para todos os casos, não apenas aqueles que envolvem inquilinos feridos pela pandemia.

Pequenos proprietários levantaram preocupações de que o acordo significa que eles poderiam acabar ficando sem aluguel por quase um ano – desde o início da pandemia até janeiro – deixando-os sem os meios para cobrir suas próprias despesas e em risco de perder suas propriedades para hipoteca.

AB3088, que precisava de dois terços de votos em ambas as casas, passou por 33-2 no Senado de 40 membros e 56-8 na Assembleia de 80 membros. O projeto de lei foi amplamente apoiado pelos democratas, com alguns republicanos se juntando a eles.

Mas os legisladores estão contando com a possibilidade de que o governo federal possa fornecer um resgate para inquilinos e proprietários nos próximos meses, dando-lhes uma oportunidade de criar uma nova solução no próximo ano.

“Minha esperança é que consigamos que a liderança, a chamada liderança, em Washington avance”, disse a senadora Hannah-Beth Jackson, d-Santa Barbara, no senado, “porque este problema foi criado por uma falha no enfrentamento de uma pandemia que colocou tantas pessoas em risco”.

A medida não proporcionaria alívio financeiro direto para os proprietários, mas estenderia temporariamente algumas proteções adicionais de hipotecas àqueles que possuem não mais do que três imóveis alugados, cada um contendo quatro ou menos unidades. Se algum de seus inquilinos não puder pagar aluguel por causa da pandemia, esses proprietários estariam protegidos até 2023 sob uma lei estadual que exige que seus prestadores de serviços hipotecários entrem em contato com eles pelo menos 30 dias antes da hipoteca para explorar alternativas.

Vários republicanos criticaram o projeto de lei como uma abordagem unilateral equilibrada muito longe em relação aos inquilinos. O senador Andreas Borgeas, r-Fresno, instou seus colegas a reconsiderar uma proposta de oferecer créditos fiscais aos proprietários para o aluguel perdido, que foi sucateada no início deste mês por causa de seu enorme custo. Embora tenha votado a favor do projeto, ele alertou que haveria consequências financeiras de longo prazo para os proprietários.

“Se continuarmos nesse caminho, podemos ter sobrevivência a curto prazo, mas a liquidez vai secar”, disse Borgeas.

 

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