Luvas que ajudam a combater o COVID-19 são feitas em condições abusivas de trabalho

Luvas que ajudam a combater o COVID-19 são feitas em condições abusivas de trabalho

 

Fabricantes de luvas submetem funcionários à condições abusivas de vida e trabalho

(BDCi) — Eles trabalham em turnos de 12 horas, seis dias por semana, em andares de fábrica onde as temperaturas podem ultrapassar os 100 graus farenheit. Intervalos para o almoço são breves. Passam os dias doentes e altamente desencorajados.

Demorando muito para voltar do banheiro e ele vai ser ancorado a partir do próximo salário. Quando o turno termina, eles caem em beliches em dormitórios lotados longe de casa, olhando para os ventiladores do teto, sabendo que no dia seguinte eles vão fazer novamente – por menos de US $ 1,50 por hora.

Essa é a vida de dezenas de milhares de trabalhadores do Nepal, Bangladesh e outros países que trabalham na Malásia para produzir um dos itens essenciais da pandemia: luvas de borracha.

O COVID-19 criou um lucro para as empresas malaias que fornecem quase dois terços do látex descartável e luvas sintéticas usadas para combater a contaminação em hospitais, laboratórios, farmácias e cozinhas em todo o mundo. Mas as vendas recordes foram acompanhadas por um novo escrutínio sobre as práticas trabalhistas — especialmente o tratamento dos trabalhadores migrantes de baixa remuneração que dirigem as linhas de montagem.

O acerto de contas é alimentado por uma fonte improvável: a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, que ressuscitou uma lei comercial centenária para bloquear as importações de empresas de luvas que suspeita usar trabalho forçado.

Após anos de reclamações de grupos de direitos trabalhistas, a agência baniu em julho produtos da Top Glove, fabricante de um quarto das luvas do mundo, citando “evidências razoáveis” de que a empresa estava sujeitando os trabalhadores a condições abusivas de vida e trabalho, horas extras excessivas e o que a Organização Internacional do Trabalho chama de escravidão da dívida.

A última alegação decorre da prática de cobrar taxas de recrutamento – de várias centenas de dólares para quase US $ 5.000 – que muitas vezes levam meses ou anos para trabalhar fora, na verdade prendendo migrantes em empregos até que as dívidas sejam compensadas.

Uma proibição anterior contra um fabricante de luvas menor chamado WRP foi levantada em março, assim como o COVID-19 começou a correr pelos EUA. Como parte do acordo, a WRP anunciou que pagaria até US$ 5 milhões em taxas de recrutamento, variando de US$ 1.100 a US$ 3.800 por trabalhador, nos próximos 30 meses.

A pressão levou pelo menos quatro outras empresas, incluindo a Top Glove, a lançar seus próprios planos de reembolso e renovar as promessas de eliminar as taxas de recrutamento. A Top Glove também disse que está melhorando a moradia dos trabalhadores em resposta às demandas dos EUA.

Os ativistas consideram os passos importantes, mas insuficientes contra violações sistêmicas. Eles argumentam que os agentes dos países de origem dos migrantes continuam cobrando taxas e que a indústria e seus clientes globais falharam em tomar medidas contra outros abusos.

“Esses trabalhadores são vítimas de trabalho forçado há anos e anos”, disse Andy Hall, um defensor dos direitos dos migrantes com sede no Nepal. “Não basta dar a eles uma pequena quantidade de dinheiro e pensar que tudo vai ficar bem.”

A promessa da Top Glove de pagar US$ 12,8 milhões em taxas de recrutamento a 10.000 trabalhadores estrangeiros no próximo ano deixou muitos ativistas impressionados — especialmente em vista do lucro de US$ 321 milhões que a empresa reportou no último trimestre, o mais lucrativo de todos os tempos.

Hall disse que, a menos que a empresa se comprometesse com um pagamento maior, poderia enfrentar processos judiciais de trabalhadores reclamando que foram submetidos a uma forma de escravidão moderna.

“Um valor de mais de US$ 50 milhões pode ser mais preciso e apropriado”, disse Hall.

A empresa também conduziu uma investigação sobre abuso sexual depois que trabalhadores nepalês acusaram um supervisor malaio de estupro, disseram funcionários. De acordo com uma circular de funcionários postada na semana passada e vista pelo The Times, a empresa reconheceu o assédio sexual em uma de suas fábricas e disse que estabeleceria linhas diretas e suporte legal para as vítimas.

O aviso não indicava se algum funcionário havia sido disciplinado.

Os representantes da Top Glove se recusaram a responder às perguntas, mas disseram que a empresa “permanece totalmente comprometida com o bem-estar dos trabalhadores” e abordando as preocupações dos EUA.

Apesar da proibição, a Top Glove está no ápice de uma indústria malaia que espera vender 112 bilhões de luvas em todo o mundo este ano, 48% a mais do que em 2019. O preço das ações da empresa subiu mais de 400% desde janeiro, impulsionando o presidente fundador Lim Wee Chai para as fileiras dos homens mais ricos da Ásia.

As ordens dobraram; o tempo de espera para novas remessas é de um ano ou mais. A empresa está construindo rapidamente novas instalações para elevar a produção para 100 bilhões de luvas em 2021.

Em uma extensa zona de fábricas fora da capital, Kuala Lumpur, linhas de produção equipadas com moldes em forma de mão, fornos de derretimento de látex e banhos químicos agitam 24 horas por dia. Os trabalhadores dizem estar sob pressão para cumprir cotas mais altas com menos funcionários, uma vez que as contratações diminuíram durante a pandemia.

“Os trabalhos são difíceis. Você tem que cumprir metas, e você tem que trabalhar continuamente”, disse Bahadur, um nepalês que trabalha na Top Glove há seis anos. Como outros entrevistados para este artigo, ele pediu que seu nome completo fosse retido para proteger seu trabalho.

Os trabalhadores ganham um salário mínimo de US$ 290 por mês que sobe para mais de US$ 400 com incentivos e horas extras. Todos log perto do limite legal mensal de 104 horas extras, mas este ano Top Glove pediu-lhes para trabalhar até mais quatro horas em seus dias de folga, por cerca de US $ 2 por hora.

A empresa apelidou o programa de “Heróis para COVID-19”; grupos de direitos denunciaram-no como ilegal e antiético.

“Os trabalhadores estão descansando um dia depois de seis dias, e estão exaustos”, disse Bahadur. “O pagamento não foi suficiente. Então a maioria de nós recusou.

Um funcionário chamado Ashok disse que os colegas sofrem de dores no peito, alergias e coceiras que culpam os produtos químicos da fábrica e o pó usado para cobrir as luvas. Uma vez ele desmaiou das altas temperaturas, mas disse que os supervisores são geralmente antipáticos.

“Se eu chegar um minuto atrasado para o trabalho, por qualquer motivo, a empresa deduz uma hora do meu salário”, disse ele. “Quando estamos doentes, se recebermos um [atestado médico] de uma clínica externa, a empresa não aceita, mas se formos a uma das clínicas da empresa, é muito difícil conseguir licença médica.”

Mais de 30.000 migrantes – incluindo de Mianmar, Indonésia e Vietnã – trabalham na indústria de luvas da Malásia, que surgiu na década de 1980 para atender à demanda dos EUA e da Europa durante a epidemia de AIDS. As empresas começaram a fabricar em látex, o produto de seringueiras plantadas durante os tempos coloniais britânicos, mas agora trabalham com mais frequência com materiais sintéticos.

“Por direitos, todas as empresas de luvas da Malásia devem estar na WRO agora”, disse um executivo do setor que pediu anonimato para discutir a política dos EUA. “Mas isso, é claro, criaria um grande problema para o fornecimento de luvas dos EUA.”

Santosh, um nepalês contratado no início deste ano, disse que quando visitou uma agência de recrutamento hartalega em Katmandu, foi informado de que não havia vagas disponíveis – apenas para encontrar um agente esperando do lado de fora do escritório que disse que poderia conseguir um emprego para ele. Santosh acabou pagando ao agente cerca de US$ 420, pedindo dinheiro emprestado a parentes para cobrir a quantia.

Sob a política da empresa, ele não é elegível para um reembolso.” Por direitos, todas as empresas de luvas na Malásia devem estar na WRO agora”, disse um executivo do setor que pediu anonimato para discutir a política dos EUA. “Mas isso, é claro, criaria um grande problema para o fornecimento de luvas dos EUA.”

No segundo maior fabricante de luvas da Malásia, Hartalega, os trabalhadores dormem 40 até um quarto em dormitórios sufocantes, beliches colocados a poucos metros de distância, mesmo durante a pandemia. No ano passado, a empresa disse que cobriria as taxas de recrutamento de novos funcionários, mas os trabalhadores dizem que eles continuam a ser cobrados.

De acordo com a política da empresa, ele não é elegível para um reembolso.

Ainda assim, a pobreza e a falta de empregos em casa continuam a levar jovens migrantes para a Malásia.

Ashok, o trabalhador da Top Glove, pegou emprestado US$ 2.400 para pagar recrutadores no Nepal e trabalhou por mais de um ano para pagá-lo, incluindo 36% de juros. Cada mês ele economiza cerca de US $ 240 para enviar para casa, grande parte dele indo para pagar um empréstimo ainda maior que ele tomou para construir uma casa para sua esposa, dois filhos e pais.

Até agora, ele disse, a empresa o reembolsou cerca de US $ 80 em taxas de recrutamento. Mas ele não está esperando o pagamento total; Uma vez que seu empréstimo para casa é pago, ele planeja voltar para o Nepal.

“Fui para a Malásia para um futuro melhor e tinha expectativas de que poderia ganhar mais”, disse ele. “Infelizmente, é muito difícil ficar aqui.”

 

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