Berkeley usa trabalhadores desarmados para paradas de trânsito em vez de polícia

(BDCi) — Depois de horas de testemunhos públicos emocionais e uma votação no meio da noite, os líderes de Berkeley, a cidade progressista da Califórnia, está avançando com uma nova proposta para substituir a polícia por civis desarmados durante paradas de trânsito em uma tentativa de reduzir o perfil racial.

O Conselho da Cidade aprovou na quarta-feira uma proposta de reforma policial que exige que um comitê público forneça denúncias do novo Departamento de Polícia de Berkeley que não respondia chamadas envolvendo pessoas em situação de rua ou doença mental. O comitê também prosseguiria com a criação de um departamento separado para lidar com o planejamento de transporte e a aplicação das leis de estacionamento e trânsito.

O conselho votou para que a comissão encontrasse maneiras de eventualmente cortar o orçamento do Departamento de Polícia pela metade e aprovou uma análise das chamadas e gastos da polícia.

O prefeito de Berkeley, Jesse Arreguin, disse que não espera um novo departamento de transportes da noite para o dia porque as conversas serão difíceis e detalhadas com logística complicada para descobrir. Mas ele disse que as comunidades de cor em sua cidade se sentem alvo da polícia e isso precisa mudar.

“Pode haver situações em que a polícia precise intervir, e por isso precisamos olhar para tudo isso”, disse ele. “Precisamos analisar se tirarmos a fiscalização de trânsito do Departamento de Polícia, como é essa relação e como os policiais trabalharão em coordenação com o pessoal de trânsito desarmado?”

Acredita-se que o plano para separar o trânsito da polícia é o primeiro do tipo nos EUA e surge à medida em que muitas cidades buscam amplas reformas de segurança pública, incluindo a redução dos orçamentos de aplicação da lei, após a morte de George Floyd em 25 de maio nas mãos da polícia de Minneapolis. Os fãs da proposta aplaudiram sua passagem, mesmo quando alguns pediram maiores cortes à polícia.

Pode levar meses e até anos para criar um novo departamento, mas a polícia e outros especialistas em aplicação da lei repreenderam a idéia como perigosa, não apenas para a segurança no trânsito, mas para as pessoas encarregadas de parar os motoristas, que podem ser perigosos.

“Acho que o que Berkeley está fazendo é loucura”, disse Mark Cronin, diretor da Liga de Proteção da Polícia de Los Angeles, um sindicato de oficiais. “Eu acho que é uma grande experiência social. Acho que vai falhar e não vai demorar muito para, infelizmente, colisões de trânsito, e fatalidades aumentarem exponencialmente.”

Cronin, um ex-agente de trânsito, disse que as cidades não podem contar com sinais de trânsito autônomos ou luzes de câmera para pegar motoristas ruins e que as pessoas são necessárias para educar os motoristas sobre uma condução segura. Mas essas pessoas também precisam de reforços e autoridade para prender caso encontrem um motorista que esteja embriagado, armado e fugindo de um crime, ou procurado por outras acusações.

“As paradas de trânsito são um dos deveres mais imprevisíveis e, portanto, perigosos da aplicação da lei. Não existe uma parada de trânsito de rotina e executá-los de forma eficaz e segura leva meses de treinamento policial dentro e fora de uma academia”, disse Frank Merenda, ex-capitão do Departamento de Polícia de Nova York que é professor assistente de justiça criminal no Marista College.

Philip Stinson, professor de justiça criminal da Universidade Estadual de Bowling Green, chamou a ideia de um “plano excessivamente simplista que poderia ter consequências mortais para agentes de trânsito desarmados”.

Nove policiais americanos foram mortos durante paradas de trânsito até agora este ano, de acordo com dados compilados pelo National Law Enforcement Memorial Fund. Seis foram baleados e três foram atingidos por veículos.

Inúmeros estudos mostraram que motoristas negros são muito mais propensos a serem parados pela polícia do que brancos por pequenas infrações de trânsito, e os resultados às vezes podem ser mortais para o motorista.

Philando Castile, por exemplo, foi morto a tiros depois que o homem de 32 anos foi parado por uma lanterna traseira quebrada em 2016 em Minnesota. Sandra Bland, 28, morreu em uma cela de prisão três dias depois de ser parada por não sinalizar ao mudar de pista no Texas em 2015.

O subúrbio de São Francisco, em grande parte afluente e progressista, de 120.000 pessoas, liderou o país em questões ambientais, culturais e de equidade, mas ainda tem números desordenado de parada de trânsito.

Um relatório de 2018 do Center for Policeing Equity, um grupo de pesquisa e defesa com sede em Los Angeles, descobriu que motoristas negros e latinos foram parados pela polícia de Berkeley a taxas mais altas que os brancos.

Análises de dados do Stanford Open Policeing Project da Universidade de Stanford também descobriram que motoristas negros e latinos foram revistados com muito mais frequência do que os brancos, mas as buscas mostraram menos drogas, armas e outros contrabandos.

A polícia de Berkeley emitiu um comunicado na quarta-feira dizendo que o departamento trabalharia com a comunidade “para determinar como podemos evoluir melhor para cumprir nossa missão de salvaguardar nossa comunidade”.

Sindicatos policiais de Los Angeles, São Francisco e San Jose emitiram um comunicado contra a proposta. O sindicato da polícia de Berkeley não respondeu aos pedidos de comentário esta semana.

Arreguin, o prefeito, disse que criar um novo departamento é um desenvolvimento de fase dois que está a pelo menos um ano de distância e provavelmente envolveria fazer mudanças na lei estadual.

As paradas de trânsito podem ser perigosas e exigir treinamento extensivo, disse Chuck Wexler, diretor executivo do Fórum Executivo de Pesquisa da Polícia, uma organização de pesquisa que promove as melhores práticas no policiamento. Ele também reconhece que a justiça e o perfil são questões para a aplicação da lei.

“No final do dia, os formuladores de políticas teriam que se perguntar se essa mudança cumpriu seus objetivos pretendidos”, disse ele.

 

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