SKID ROW: Ong oferece salão de beleza aos sem-teto em Los Angeles

Beauty 2 The Streetz devolve a dignidade à moradores de rua de Skid Row

(BDCi) – – Durante algumas horas todas as manhãs de sábado, o Skid Row de Los Angeles, lar de uma das maiores concentrações de pessoas sem-teto do país, se transforma em um salão de beleza ao ar livre graças a organização sem fins lucrativos Beauty 2 The Streetz.

Com data fixa no calendário, indivíduos se reúnem para obter os serviços gratuitas de Shirley Raines, ou um membro de sua equipe de voluntários, composto por cabeleireiros licenciados, barbeiros, maquiadores. O serviço começou há três anos, quando Raines resolveu se dedicar a ajudar os moradores de rua a ter um pouco mais de dignidade.

“Só porque eles vivem nas ruas não significa que não há coisas que possamos fazer para ajudá-los a não parecer como se vivessem nas ruas”, disse Raines. “É um direito deles ficarem bonitos.”

Ela teve a idéia de criar a organização depois de ser voluntária em um outro programa de distribui sopa para os sem-tetos, onde percebeu que enquanto comida, água e abrigo podem ser o que os sem-teto precisam para sobreviver, um corte de cabelo, uma nova cor de cabelo e alguma maquiagem são o que os ajudam a prosperar.

“São pessoas sem-teto com marido, com mulher”, disse o homem de 52 anos. “Estamos falando de pessoas que vão trabalhar cinco dias por semana, mas ainda permanecem sem casa. Eles querem ficar bonitos para o cônjuge. Eles querem se limpar para ir trabalhar. As crianças que ainda estão indo para a escola precisam de um novo corte de cabelo.”

A epidemia de coronavírus colocou os serviços de beleza da organização em pausa — mas a organização sem fins lucrativos ainda está ajudando da maneira que puder. Desde então, mudou seu foco para fornecer recursos para ajudar a proteger os sem-teto do coronavírus.

E agora que o governador da Califórnia, Gavin Newsom, permitiu que salões de beleza e barbearias realizassem serviços na rua, Raines disse que espera reiniciar cortes de cabelos em breve.

Para muitos no Skid Row, Raines tornou-se muito mais do que um estilista. A cada interação, ela dizia que as pessoas na comunidade sem-teto compartilham suas histórias de vida com ela.

Beauty 2 The Streetz
Beauty 2 The StreetzShirley Raines – Um anjo ajuda a população no Skid Row

Mas cuidar de pessoas em situação de rua também ajudou Raines a curar uma dor traumática. Há cerca de 30 anos, ela perdeu o filho de 3 anos em um acidente.

“Isso me quebrou”, disse ela. “Eu tive pânico e transtorno de ansiedade… Eu não era uma boa mãe para meus filhos vivos. Eu era apenas uma pessoa muito amarga e minha perda me fez assim.

Com o conselho de sua irmã gêmea para “encontrar um propósito para a dor”, e a recomendação de um amigo para  ser voluntária em uma organização, Raines então colocou os pés pela primeira vez na comunidade sem-teto de Los Angeles, ajudando a dar comida.

“Eu vi tanta pobreza, tanto desgosto”, lembrou ela. “Eu só reconheci isso porque eu me senti como se eu fosse um deles. Eu também estou quebrada na dor e então eu realmente gostei e continuei a ajudar.”

Ao dar comida, ela rapidamente percebeu que as mulheres sem-teto, tanto gays quanto transgêneros, estavam mais interessadas em seu cabelo, maquiagem e moda.

Ela perguntou se eles queriam alguns produtos de cabelo e maquiagem e eles disseram que sim. Então ela foi a uma loja de maquiagem e comprou dezenas de máscaras, cílios e outros itens de maquiagem simples.

Então ela foi para casa pegar tinta de cabelo que ela não tinha usado e foi para Skid Row. Ao entregar produtos de maquiagem e tingir o cabelo das pessoas, ela percebeu que tinha encontrado seu propósito e decidiu lançar sua própria operação.

Inicialmente, Beauty 2 The Streetz era pequena — com apenas seus cinco filhos ajudando a distribuir alimentos, bebidas, kits de higiene e produtos de beleza.

Mas então ela começou a transmitir ao vivo os eventos e postar fotos no Instagram, e Beauty 2 The Streetz logo se tornou mais conhecido.

Cabeleireiros licenciados, barbeiros, maquiadores e até grandes empresas de maquiagem entraram em contato com Raines dizendo que queriam ajudar.

Em 2019, Raines havia registrado o Beauty 2 The Streetz como uma organização oficial sem fins lucrativos com cerca de duas dúzias de voluntários generosamente oferecendo seu tempo e esforços para ajudar os moradores de Skid Row a se sentirem bonitos.

Ela deixou o emprego como cobrador de médicos no ano passado e começou a dirigir a organização em tempo integral.

 

Sobrevivendo a pandemia

Quando a Califórnia ordenou que todos os seus residentes ficassem em casa no final de março devido à pandemia coronavírus, Raines e seus voluntários cumpriram e não foram para Skid Row, porém sua presença foi muito sentida.

“Nessa segunda-feira, abri meu DM no meu Instagram e vários membros da comunidade sem-teto me mandaram mensagens dizendo: ‘Onde você está? Estamos com fome. Nós estamos sozinhos. Ninguém está aqui nos alimentando'”, lembrou Raines.

“Percebi que não tínhamos o luxo de se isolar porque construímos essa relação com a comunidade, então precisamos continuar lá fora e ajudá-los.”

Como os sem-teto vivem em bairros próximos e têm acesso limitado a recursos de lavagem de mãos, Raines sabe que eles são extremamente vulneráveis à contratação de Covid-19. Então, em vez de cabelo e maquiagem, ela mudou suas operações para se concentrar em comida, higiene e proteção.

A organização sem fins lucrativos tem distribuido suprimentos todos os fins de semana desde 28 de março, certificando-se de que eles estão aderindo às diretrizes de distanciamento social e usando máscaras em si mesmos enquanto em Skid Row.

Raines e seus voluntários distribuem centenas de hambúrgueres do McDonald’s, além de kits embalados com desinfetante para as mãos, água engarrafada, meias, máscaras e frutas ricas em vitamina C para impulsionar o sistema imunológico.

Ainda assim, o desejo por produtos para cabelo e maquiagem está lá, disse Raines, então o Beauty 2 The Streetz também vem trazendo lentamente perucas, maquiagem, pentes e pincéis para que os sem-teto possam se estilizar.

Raines disse que se há algo a aprender com a pandemia do coronavírus, é que “qualquer um de nós pode ser eles (sem-teto) a qualquer momento”.

Uma análise publicada em maio por Brendan O’ Flaherty, professor de economia da Universidade de Columbia, previu que a falta de moradia aumentará de 40 a 45% até o final do ano se a pandemia coronavírus continuar a elevar os níveis de desemprego tão altos quanto o previsto.

Isso significaria que mais 250.000 americanos se tornariam sem-teto em comparação com o ano passado, elevando o número total de pessoas em situação de rua para acima de 800.000.

“Já estamos olhando para lugares onde os proprietários estão colocando os inquilinos para fora e temos mães e crianças dormindo no carro. Eles só tinham um emprego. Estava tudo bem com eles”, disse Raines.

“Uma pandemia entrou e mudou as finanças de todos. Quero que as pessoas entendam que elas não são diferentes de nós e a narrativa do que é a falta de moradia tem que mudar.”

 

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